SBS6

Ajax heeft zich verzekerd van Europese overwintering. De Amsterdammers wonnen eenvoudig met 3-1 van Midtjylland. Hierdoor kunnen de Denen niet meer van de laatste plaats afkomen en zijn dus uitgeschakeld. Ryan Gravenberch zorgde voor het hoogtepunt. Hij brak met een schitterende goal net na rust de score open. Dankzij Mazraoui en Neres liep Ajax vervolgens uit naar 3-0. In de slotfase deed Mabil nog wat terug vanaf elf meter.

Erik ten Hag koos voor dezelfde elf namen als in het Eredivisieduel tegen Heracles. Dit betekent dat er ook een basisplaats was voor Davy Klaassen. De middenvelder was, ondanks dat hij afgelopen zondag al vroeg uitviel met een blessure, fit genoeg om te starten. Voorin ging Ten Hag niet voor de Champions League-variant met Tadic in de punt. Traoré begon als spits en kreeg ook de eerste grote kans. De Burkinees gebruikte zijn lichaam goed, maar schoot vervolgens wild over.

Dit bleek het startschot van een kansrijke openingsfase voor Ajax. De Amsterdammers kregen ruimte in de omschakeling en maakten daar een aantal keer goed gebruik van. Dit leverde na een kwartier spelen bijna de openingstreffer op. Labyad kon na een vloeiende aanval vrij aanleggen vanaf een meter of tien, maar doelman Hansen wist zijn poging met een uiterste krachtsinspanning te keren.

Midtjylland mocht na een half uur spelen van geluk spreken dat het nog 0-0 stond. Dit was vooral aan Traoré te wijten. De spits kreeg kort achter elkaar twee grote kansen. De eerste belande op de lat en de tweede werd vanuit kansrijke positie wild over geschoten. Ook Labyad had zichzelf op het scorebord moeten zetten, maar hij liet zijn tweede grote mogelijkheid onbenut.

Zo bleef het geheel tegen de verhouding in 0-0 tot aan de rust. Een stand die Midtjylland koesterde, maar in de tweede helft al snel kwijtraakte. Ajax sloeg binnen vijf minuten twee keer toe. Gravenberch brak de ban door de bal op schitterende wijze in de kruising te krullen. Amper een minuut later schoot Mazraoui, na een steekpass van Tadic, de bal hard en laag in de korte hoek.

De 2-0 voorsprong gaf Ten Hag de ruimte om spelers wat rust te geven. Blind, die zichtbaar last had, en Klaassen werden naar de kant gehaald. Edson Álvarez en Lisandro Martínez waren de vervangers. Deze wisselingen hadden amper invloed op het spelbeeld. Ajax was oppermachtig en dankzij Neres werd dit overwicht ook duidelijk op het scorebord. Na goed voorbereidend werk van Traoré schoot de Braziliaan de bal knap in de lange hoek.

In de slotfase wist Midtjylland toch nog wat terug te doen. Mazraoui maakte een lichte overtreding op Mabil waardoor de bal op de stip ging. Het slachtoffer ging zelf achter de bal staan en schoot via de hand van Onana raak. Dit was pas de tweede Champions League treffer die Midtjylland dit seizoen wist te maken. Het slotakkoord was voor Sviatchenko. De verdediger ontving rood voor het neerhalen van de doorgebroken Neres.

Omdat Atalanta in Engeland met 0-2 wist te winnen van Liverpool, is Midtjylland uitgespeeld in Europa. Het gat van zeven punten is met nog twee wedstrijden te gaan niet meer te overbruggen. Ajax staat nu tweede op doelsaldo. De Amsterdammers hebben net als Atalanta zeven punten. Liverpool staat met negen punten nog steeds bovenaan in groep D.

Reageren op dit bericht