Het is Ajax niet gelukt om Olympique Nice te verslaan in de derde voorronde van de Champions League. De Amsterdammers speelden in eigen huis met 2-2 gelijk, waardoor Nice over twee wedstrijden gezien de winnaar is. Dat komt door de twee uitgescoorde doelpunten van de Fransen. De doelpunten van Donny van de Beek en Davinson Sánchez bleken niet genoeg voor de winst.

Na een prachtig eerbetoon aan Abdelhak Nouri met een schitterend filmpje en een groot spandoek trapte Nice af voor de returnwedstrijd. De Franse ploeg begon heel sterk en stond al na 2 minuten op 0-1. De organisatie van Ajax stond niet goed en de bezoekers speelden het knap uit. Nadat het schot van Lees-Melou nog werd gepakt door André Onana, maakte rechtsback Souquet het af.

Na de openingsgoal nam Nice het heft in handen en kreeg het kansen op meer. Ajax kwam niet in zijn spel, maar na ruim 25 minuten kantelde de wedstrijd. Een gedurfde pass van Ziyech en vervolgens een schitterende actie van Donny van de Beek leidden tot de 1-1. Daarna durfde Ajax meer en kreeg het kansen op een tweede treffer. Vooral Justin Kluivert en Donny van de Beek blonken in die fase uit.

Na rust pakte de thuisploeg de draad weer op. Hakim Ziyech stond op en strooide met mooie passjes en voorzetten. Donny van de Beek kwam met een mooie volley dichtbij de tweede goal. Tien minuten na rust maakte Davinson Sánchez de 2-1 na een schitterende bal van Ziyech en uitstekend doorkoppen van Nick Viergever. Even later creëerde Kasper Dolberg zelf een goede kans nadat hij twee verdedigers uitspeelde, maar redde doelman Cardinale knap.

Halverwege de tweede helft kwam Nice weer wat meer in het spel voor en met nog een ruim tien minuten op de klok maakte invaller Vincent Marcel er 2-2 van na een knap uitgespeelde aanval. Een enorme domper voor Ajax, dat deze klap niet meer te boven kwam. Ook invallers Klaas Jan Huntelaar, Frenkie de Jong en David Neres konden niets meer creëren.

Olympique Nice gaat door naar de play-offs in de Champions League, Ajax moet zich richten op de play-offs voor de Europa League.

Opstelling Ajax: Onana; Veltman, Sánchez, De Ligt (85. Neres), Viergever; Schone (82. Huntelaar), Van de Beek, Ziyech; Kluivert (77. De Jong), Dolberg, Younes.

 

Reageren op dit bericht