Het zijn saaie, voetbal-loze weken en gezien we in het jaar 2020 zitten, hebben wij besloten een verkiezing te houden voor het beste Ajax elftal van de afgelopen 20 seizoenen. Om de dag lichten wij één positie uit. Onze redactie heeft de afgelopen week per positie vier spelers genomineerd die uitkwamen voor Ajax tussen de seizoenen 1999/00 en 2019/20 en minimaal 34 officiële duels in actie kwamen. Over deze spelers schrijven wij een artikel en jullie mogen stemmen via Twitter of Instagram Stories! Daaruit ontstaat uiteindelijk het Team Of The 2000’s. Met vandaag: de controlerende middenvelders!

Richard Witschge (1986-1991, 1996-2003)
In navolging van oudere broer Rob, maakte Richard Witschge op 26 oktober 1986 zijn debuut in het eerste van Ajax. Dit gebeurde in de uitwedstrijd tegen Az’67, die met 6-1 gewonnen werd. Na zijn debuut speelde Richard Witschge tot het seizoen 1991/1992 bij Ajax. Zijn grootste succes in deze periode is het winnen van de Europa Cup II. Daarnaast won Witschge in zijn eerste periode nog de landstitel ( 89’/90’ ) en de KNVB beker ( 86’/87’).

In het seizoen 1991/1992 vervolgde Witschge zijn carrière bij het door Johan Cruijff gecoachte FC Barcelona. Witschge won hier onder andere de Europacup I, maar kon niet rekenen op veel speelminuten in het eerste elftal. Na nog drie seizoenen gespeeld te hebben bij Bordeaux, keerde de Ajacied terug in Amsterdam. Witschge zijn tweede periode duurde van het seizoen 1996/1997 tot het seizoen 2001/2001. In deze periode won Witschge in het seizoen 97’/98’ de dubbel en won hij een jaar later de KNVB Beker.

De prijzen zijn niet waar de meeste Ajacieden Witschge aan herinneren. Het meest opvallende moment van de middenvelder beleefde hij tijdens de klassieker, Feyenoord – Ajax (0-4). Hj hield de bal sprintend langs de zijlijn negen keer hoog. Na een verhuur aan Alavés speelde de Amsterdammer zijn laatste seizoen, 2002/2003, bij Ajax. In dat seizoen won hij zijn laatste prijs in Amsterdam, De Johan Cruijff Schaal. Een later avontuur in Japan mislukte waarna de man wie omhooghield in de kuip een punt achter zijn carrière zette.

Tomáš Galásek (2000-2006)
Tomáš Galásek komt in de zomer van 2000 over van Willem II, destijds betaalde Ajax voor de middenvelder 2,7 miljoen euro. Co Adriaanse, wie Ajax in het seizoen 2000-2001 coachte, was groot fan van de Tsjechische voetballer. Adriaanse zag in Galásek de ultieme libero, zoals Danny Blind dit in de topjaren onder Louis van Gaal ook was. Galásek maakte op 12 september 2000 zijn Europese debuut voor Ajax, uit bij het Belgische KAA Gent die met 6-0 werden verslagen. Zijn eerste Europese doelpunt scoorde hij op 27 augustus 2003 in de voorrondes van de Champions League, thuis tegen Grazer AK scoorde Galásek in de 104e minuut de golden goal van uit een strafschop.

Bij Ajax zou Galásek tweemaal kampioen worden, in 2002 en 2004. Ook won hij de KNVB Beker en de Johan Cruijff Schaal 2 maal. In het seizoen 2002/03 behaalde Galásek met Ajax de kwartfinale van de UEFA Champions League waarin het werd uitgeschakeld door het Italiaanse AC Milaan. Galásek bleef Ajax zes jaar trouw en werd in zijn laatste twee seizoenen zelfs aanvoerder van de Amsterdammers. Zo was de Tsjechische middenvelder razend populair bij de Ajax fans.

In zijn laatste wedstrijd voor Ajax, op 7 mei 2006 in de finale van de KNVB Beker, pakte Galásek in de 65e minuut zijn 2e gele kaart waardoor Ajax met 10 man kwam te staan. PSV’er Micheal Lamey zou in de 70e minuut ook een tweede gele kaart krijgen waardoor het weer 10 tegen 10 was. Ajax won uiteindelijk de wedstrijd met 2-1 door een goal van Klaas-Jan Huntelaar in de 90e minuut. De Tsjechische libero speele3 in de 6 seizoenen dat hij bij Ajax actief was 154 wedstrijden en scoorde hierin een totaal van 24 goals.

Lasse Schöne (2012-2019)
Op 18 april 2012 tekende Lasse Schöne in Amsterdam een contract dat inging op 1 juli 2012 met een duur van drie seizoenen, dit verliep op 30 juni 2015. De aanvallende middenvelder kwam transfervrij over van N.E.C, hij werd daarmee de 21ste Deen in dienst van Ajax. Hij kwam bij Ajax in de strijd voor een basisplaats met Theo Janssen. Deze werd gewonnen toen Janssen vertrok bij Ajax. Hij speelde in zijn eerste seizoen als controlerende en verdedigende middenvelder maar werd soms ook op de rechterflank opgesteld. Daarnaast was al snel duidelijk dat de rechtsbenige Deen een vrije trappen specialist was.

Op 22 oktober 2013 scoorde Schöne zijn eerste Europese doelpunt voor Ajax in de UEFA Champions League wedstrijd op Celtic Park tegen Celtic FC. Schöne scoorde op 6 november 2013 het enige doelpunt in de thuiswedstrijd voor Ajax in de Champions League tegen Celtic.  Na afloop van de laatste competitiewedstrijd thuis tegen N.E.C. in het seizoen, waarin Ajax voor de vierde maal op rij kampioen was geworden, werd Schöne uitgeroepen tot Ajacied van het jaar. Hij sloot het seizoen af als clubtopscorer met 14 doelpunten. In het seizoen 2015/16, het laatste seizoen onder trainer Frank de Boer, was hij in de eredivisie even vaak invaller als basisspeler, en zat hij ook regelmatig op de bank. Zijn positie was meestal rechtsbuiten. Schöne is niet tevreden met zijn beperkte rol, maar besluit de plannen van de nieuwe coach af te wachten. Dit was geen verkeerde keuze. Onder de nieuwe trainer, Peter Bosz, was Schöne een sleutelspeler op het middenveld. Tijdens dit seizoen speelde hij ook vele wedstrijden in de Europa League, waaronder de finale tegen Manchester United.

In het seizoen 2018/19 is hij nog steeds basisspeler in de Eredivisie en Champions League. Vaak vormde de Deen op het middenveld een duo met Frenkie de Jong. In november 2018 verlengde Ajax zijn contract tot de zomer van 2020. Met Ajax behaalt hij de halve finales van de Champions League. Tijdens de wedstrijd van Ajax tegen Real Madrid op 5 maart 2019 in Madrid bepaalde Schöne de eindstand op 1-4 vanuit een vrije trap. Dit doelpunt werd door de Ajax-fans verkozen tot doelpunt van het jaar. In 2020 werd deze goal vervolgens ook verkozen tot doelpunt van het decennium door diezelfde fans. Schöne wint in zijn laatste jaar voor het eerst de KNVB-beker en wordt voor de derde keer landskampioen met Ajax. Op 27 februari 2019 speelde hij zijn 270e duel als Ajacied, daarmee verbrak hij het record van Søren Lerby, als buitenlander met de meeste duels voor Ajax. In deze 270 wedstrijden wist hij 62 keer te scoren, waarvan 17 keer vanuit een vrije trap.

Frenkie de Jong (2016-2019)
Op 22 augustus 2015 kwam Frenkie de Jong voor een bedrag van 1 euro over van Willem II. De Tilburgse club zag hoe groot de potentie was die De Jong had en sloot een 10% doorverkoopbonus af in de transfer van de middenvelder. De Jong speelde in zijn eerste twee seizoen bij Jong Ajax. Hierin maakte hij veel indruk en werd de middenvelder, voor het seizoen 2016-2017, uitgeroepen als talent van het jaar. In dat seizoen speelde De Jong 31 wedstrijden. Hij kwam uit op de posities verdedigende middenvelder en centrale verdediger. In dat seizoen maakte de frivole middenvelder ook zijn debuut in het eerste van Ajax, in totaal kwam Frenkie de Jong in het seizoen 16’/17′ op drie invalbeurten.

Op 20-jarige leeftijd speelde hij 26 wedstrijden voor het eerste team. In de eerste plaats speelde hij als centrale verdediger, hij stond vaak naast landgenoot Matthijs de Ligt vanwege het vertrek van  de Colombiaanse verdediger, Davinson Sanchez. Als hij daar niet te vinden was, stond hij op het middenveld. Hij gaf 8 assists in 22 competitie-optredens. Op het einde van dit seizoen raakte de multifunctionele voetballer geblesseerd. Door een ontstoken peespier en een scheurtje in de kuitbeen lag De Jong er drie maanden uit.

In het seizoen 2018-19 speelde hij voornamelijk op het middenveld. De Jong was de Eredivisie-speler van de maand in december (2018) en februari (2019), waarin hij 354 van de 390 passes voltooide en 53 balveroveringen maakte. De Jong behaalde succes, kreeg veel lof tijdens het seizoen 2018-19 en leidde Ajax naar hun eerste dubbel sinds het seizoen 2001-2002 . Hij maakte in totaal 51 optredens en speelde de succesvolste Champions League campagne van Ajax deze eeuw. Het was voor het eerst dat Ajax de halve finale haalde sinds 1997. De ploeg schakelde Juventus en Real Madrid uit. In de uitwedstrijd in Madrid speelde de nummer 6 op fraaie wijzen twee man uit, één daarvan was de Ballon d’or winnaar van het jaar ervoor, Luka Modric. In de halve finale verloor Ajax de thuiswedstrijd en werd het uitgeschakeld op uitdoelpunten. De Jong werd geselecteerd voor de UEFA Champions League-selectie van het seizoen 2018-19 en werd verkozen tot middenvelder van het seizoen. Na dit fenomenale seizoen vertrok De jong naar FC Barcelona.

Breng jouw stem uit via:

Reageren op dit bericht