Ajaxinside.nl

Het zijn saaie, voetbal-loze weken en gezien we in het jaar 2020 zitten, hebben wij besloten een verkiezing te houden voor het beste Ajax elftal van de afgelopen 20 seizoenen. Om de dag lichten wij één positie uit. Onze redactie heeft de afgelopen week per positie vier spelers genomineerd die uitkwamen voor Ajax tussen de seizoenen 1999/00 en 2019/20 en minimaal 34 officiële duels in actie kwamen. Over deze spelers schrijven wij een artikel en jullie mogen stemmen via Twitter of Instagram Stories! Daaruit ontstaat uiteindelijk het Team Of The 2000’s. Vandaag is het de beurt aan onze spelmakers: de aanvallende middenvelders!

Rafael van der Vaart (2000 – 2005)
Rafael van der Vaart doorliep vanaf  1993 de jeugdopleiding van Ajax. Op 19 april 2000 maakte het supertalent in de uitwedstrijd tegen FC Den Bosch (1-1)  zijn debuut onder ad-interim trainer Hans Westerhof. Waar hij in het seizoen 1999/00 niet verder kwam dan 1 officiële wedstrijd, volgde de grote doorbraak in het seizoen 2000/01 onder Co Adriaanse. De geboren Heemskerker behaalde zijn grootste successen bij Ajax in de vrij succesvolle periode onder Ronald Koeman. Van der Vaart won als aanvoerder 2x de landstitel, 1x de beker en 1x de Johan Cruijff Schaal. Door een aantal zware spierblessures bleef het voor van der Vaart bij 156 wedstrijden, 63 goals en 26 assists in Amsterdamse dienst. In de zomer van 2005 vertrok hij naar Hamburger SV voor  een bedrag van slechts 5 miljoen euro.

Met zijn goede spel in de Duitse havenstad verdiende hij in de zomer van 2008 zijn droomtransfer naar Real Madrid. Waar zijn droom uitkwam, bleek zijn verblijf in Madrid minder succesvol dan gehoopt. Hij vertrok na de verloren WK finale met Oranje in de zomer van 2010 naar Tottenham Hotspur. Daar groeide van der Vaart uit tot een absolute publiekslieveling en kende hij misschien wel de beste periode van zijn carrière. In de zomer van 2012 keerde hij terug naar zijn Hamburger SV.  Het WK van 2014 zou het grote afscheidstoernooi moeten worden van Van der Vaart. Helaas sloeg het noodlot toe en miste hij het eindtoernooi voor zijn land vanwege een blessure.

Na deze blessure kwam van der Vaart nooit echt meer op zijn oude niveau, maar toch stond hij voor een terugkeer naar Ajax. Echter koos hij voor een avontuur bij Real Betis Sevilla, verder dan een bijrol kwam dit niet. Om vervolgens zijn carrière af te sluiten in Denemarken bij FC Midtjylland en uiteindelijk Esbjerg fB.  Van der Vaart speelde 109 interlands waarin hij 25 goals maakte.

Wesley Sneijder (2003 – 2007)
Wesley Sneijder doorliep net als Van der Vaart de jeugdopleiding van Ajax. Ronald Koeman liet op 2 februari 2003 de toen nog 19-jarige Sneijder debuteren uit bij Willem II (0-6), waarna Sneijder niet meer weg te denken is uit de formatie van de Amsterdammers. De Utrechter speelde 180 wedstrijden waarin hij 58 doelpunten maakte en 45 assists afleverde. Met Ajax won hij 2x de landstitel, 2x de beker en 1x de Johan Cruijff Schaal; In de zomer van 2007 ketste een transfer naar Valencia af en op 20 juli 2007 kwamen Sneijder en Ajax met een persbericht dat hij nog minimaal één seizoen bij Ajax zou blijven. Niets bleek minder waar, want op 12 augustus 2007 vertrok hij alsnog voor 27 miljoen euro naar Real Madrid.

Ook voor Sneijder gold dat zijn periode bij Real Madrid van korte duur zou zijn, in de zomer van 2009 vertrok de kleine middenvelder naar de Italiaanse grootmacht Internazionale. Onder José Mourinho zou hij uitgroeien tot één van de allerbeste spelers van zijn tijd, waar de WK winst met zijn land de kers op de taart zou moeten worden. In zijn allerbeste seizoen ooit ging de finale echter verloren. Sneijder bleef uiteindelijk tot januari 2013 bij Inter waarna hij naar Galatasaray vertrok. Ook hier kende Sneijder een goede periode, maar werd er door bondscoach Louis van Gaal getwijfeld over de fitheid van de routinier. Na veel commotie over zijn fitheid in deze periode, ging hij met Henk ten Cate aan de slag om topfit te worden: dit lukte en Sneijder zou het WK 2014 van grote waarde zijn voor Oranje.

Sneijder sloot zijn carrière als international af met 134 wedstrijden en 30 doelpunten, en mag zich recordinternational van Nederland noemen. Verder speelde hij nog een half jaar in Frankrijk bij OGC Nice voor hij een transfer maakte naar Qatar waar hij zijn carrière zou afsluiten bij Al-Gharafa.

Christian Eriksen: (2010 – 2013)
Het was John Steen Olsen – de Deense meester-scout van Ajax – die Christian Eriksen ontdekte bij een jeugdwedstrijd van Odense BK. Ajax hoefde in 2008 dan ook niet lang na te denken, om de gewenste 1,5 miljoen euro over te maken voor het Deense toptalent. Al in zijn tweede seizoen brak Eriksen door bij Ajax, het was Martin Jol die het toen nog 17-jarige talent naar het eerste elftal haalde en op 17 januari 2010 in de uitwedstrijd tegen NAC Breda (1-1) liet debuteren. De Deen beleefde dat seizoen ook zijn definitieve doorbraak en won in zijn eerste seizoen de beker. Echter beleefde hij zijn grote successen onder Frank de Boer: hij won drie keer de landstitel en éénmaal de Johan Cruijff Schaal. In totaal speelde Eriksen 163 wedstrijden voor Ajax waarin hij goed was voor 25 doelpunten en 50 assists.

In de zomer van 2013 vertrok Eriksen – al op 21-jarige leeftijd – naar Tottenham Hotspur voor ruim 14 miljoen euro waar hij uiteindelijk zou samen spelen met oud-Ajacieden Jan Vertonghen, Toby Alderweireld en Davinson Sanchez. Het Deense talent groeide uit tot een Europese topspeler. Eriksen schakelde afgelopen seizoen Ajax uit in de halve finale van de Champions League. De Deen beschikte begin dit seizoen over een aflopend contract bij de Londense club, maar waar het nog veel te vroeg is voor een terugkeer naar Amsterdam, koos hij voor een Italiaans avontuur en tekende een contract bij Internazionale waar hij tot nu toe slechts 4 wedstrijden voor in actie kon komen.

Eriksen staat met zijn 28 jaar al op 95 interlands en 31 doelpunten voor het Deense nationale elftal en is het voorbeeld voor vele buitenlandse talenten die de overstap naar Ajax zouden kunnen maken en een fantastische carrière kunnen opbouwen.

Hakim Ziyech: (2016 – 2020)
Marc Overmars zei het volgende over Hakim Ziyech op 19 augustus 2016: “Hakim Ziyech is een fantastische speler, maar wij gaan hem niet halen.” Op 30 augustus 2016, kwam het persbericht naar buiten: Ajax contracteert Ziyech. Ajax betaalde FC Twente 11 miljoen euro en haalde daarmee de creativiteit binnen die Ajax zo ontzettend miste in de jaren onder Frank de Boer. In zijn eerste seizoen behaalde de Marokkaans international onder trainer Peter Bosz zelfs de finale van de Europa League. Helaas ging de Europa League finale tegen Manchester United verloren (0-2).

Het seizoen daarop volgend was geen succes en de supporters vonden dat Ziyech onder de maat presteerde. De haat-liefde verhouding tussen de supporters en Ziyech was geboren. In de zomer van 2018 lijkt Ziyech weg te willen en ook daadwerkelijk weg te gaan naar AS Roma. De transfer leek een kwestie van tijd, echter ketste de transfer af en tot op de dag van vandaag is het onduidelijk waarom. Ziyech bleef en stond mede aan de basis van het successeizoen 2018/19. Ajax haalde de halve finale van de Champions League, werd kampioen en won de beker.  Ziyech tekende bij in de zomer en begon het seizoen 2019/20 ook met een prijs: de Johan Cruijff Schaal werd gewonnen in de onderlinge wedstrijd tegen PSV (2-0).

Ziyech is bezig aan zijn laatste seizoen bij Ajax. Op 13 februari 2020 maakte Ajax wereldkundig dat het een akkoord heeft bereikt met Chelsea. Ziyech vertrekt per 1 juli 2020 voor een bedrag van 40 miljoen euro dat verder kan oplopen tot een maximum van 44 miljoen euro. Tot op heden won hij 1x de landstitel, 1x de beker en 1x de Johan Cruijff Schaal in Amsterdamse dienst. Verder speelde Ziyech 165 wedstrijden, waarin hij 48 doelpunten maakte en 82 assists afleverde.

Breng jouw stem uit via:

Reageren op dit bericht