Column

Erik ten Hag

De strafrondjes van Ten Hag

“Hoeveel is het geworden goud?” “12-1? Schandalig! Melden bij Björn!” Het was duidelijke taal van Ten Hag voor het ‘gouden’ team op de training in Dui... Lees meer
article placeholder

Column: Traoré, een magistrale spits

Elke keer dat Arek Milik de bal in de netten werkte, voelde voor mij als het moment dat de piñata op mijn kinderfeestje tot uitbarsting kwam. Iets wat een orkaan aan blijde emoties bij mijn leeftijdsgenootjes veroorzaakte. Een emotie die Milik keer bij de Ajaxsupporters wist los te weken het afgelopen seizoen. Toch had Milik niet het niveau dat Luis Suárez en Klaas-Jan Huntelaar hadden bij hun vertrek uit Amsterdam. Op de denkbeeldige ranglijst van de supporters stijgt een doeltreffende spits al gauw van prima speler naar ware held. Ook Napoli was gecharmeerd, blijkt uit het transferbedrag van 34 miljoen euro. Een bedrag dat naar mijn mening in de categorie 'strik eromheen en wegwezen' valt. Alhoewel, een beetje respect voor Milik is absoluut op zijn plaats. De vervanger van Milik zal volwaardig zijn, mochten we verwachten uit de woorden van Marc Overmars. De speculaties over de mogelijke komst van Mario Balotelli waren dan ook veelbelovend. Toch is het salarisplafond van Ajax iets wat niet past bij de levensstijl van het luxepaard uit Italië. Met de komst van Bertrand Traoré bewijst Peter Bosz, ditmaal via zijn connecties met zowel Chelsea als Traoré , eens temeer zijn toegevoegde waarde voor Ajax. Zo is Traoré een speler die sociaal en financieel past bij Ajax. En dan heb ik zijn magistrale klasse op het veld nog niet eens benoemd. Even voor de duidelijkheid, magistraal. De magistraliteit (om dit woord maar even te vervoegen) van Traoré is bij Chelsea wel duidelijk. Toch zag de 20-jarige spits een concurrentiestrijd met wereldspits Diego Costa niet zitten. De stap naar Ajax is voor de jonge goaltjesdief dan ook een logische stap. In de eredivisie zal Traoré als een leeuw in de jungle worden gevolgd door van die overenthousiaste dierenspotters met verrekijkers en enorme fototoestellen. Een perfect moment om niet alleen zichzelf, maar ook Ajax in de kijker te spelen.
article placeholder

Column: Peter weet het beter

Ergens doet het nog pijn, de zondagmiddag op de Vijverberg. Toch heeft iedereen weer zin in een nieuw seizoen. We gaan weer starten. Het is even wennen, Frank de Boer bezig met een nieuwe bos vol haar, Ajax bezig met een nieuwe Bosz als trainer. Eerlijk gezegd was het tijdens de tweede helft van Kroatië - Portugal dat ik dacht: "Laat het nieuwe seizoen maar snel beginnen, want dit is echt helemaal niks." De huidige ontwikkeling in het voetbal is wat mij betreft geen goede. Er is een trend ingezet waarbij er meer waarde gehecht wordt aan niet verliezen dan aan winnen. Met het oog daarop is het een prettig idee dat de filosofie van Bosz er een is die gaat voor aanvallend- en pressievoetbal. Het soort voetbal waar onder de supporters veel vraag naar is en is geweest. Vol verwachtingen keek ik dan ook naar de eerste beelden van de voorbereiding. De nadruk lag op het hoog druk zetten en de veelbesproken vijf-seconden regel. De eerste oefenwedstrijden waren niet best, maar zoveel tijd had Ajax niet omdat er al snel de eerste wedstrijd tegen PAOK was. Maar ondanks het resultaat zag de trainer progressie. Dat is wel iets wat mij bij Peter Bosz niet aan staat, als zijn ploeg een goede pot speelt, heeft hij altijd verbeterpunten, maar als zijn ploeg een slechte pot speelt heeft hij altijd aanknopingspunten gezien. Kortom, Peter weet het beter. Rond de laatste fase van de voorbereiding las is het bericht dat Bosz vond dat Riedewald beter uit de voeten kan op de ‘6-positie’, daar waar hij het gehele vorige seizoen indruk heeft gemaakt als centrale verdediger, maar.. Peter weet het beter… Dinsdag 26 juli was het dan eindelijk zover, de eerste test, de eerste wedstrijd om het 'echie'. Ajax speelde goed tegen PAOK, het spel maakte indruk, het was leuk om naar te kijken ondanks het wat mindere resultaat. Peter leek het toch wel beter te weten. Met goede hoop ging afgelopen woensdag de tv weer aan, na het spel van vorige week zou het toch goed moeten komen tegen PAOK? Ik moest wel drie keer goed kijken toen ik de opstelling zag, het was voor het eerst een ongebruikelijke opstelling. "Kunnen de Ajacieden dat?" Het duurde dan ook niet lang voordat Westermann zich liet aftroeven en een "Zie je wel!" door de woonkamer schalde. Waarom deed Bosz het nou zo drastisch anders? Het tempo was te laag, de spelers maakten geen gebruik van de ruimte en het zwakke PAOK kreeg te veel kansen. Toch werd het tegen de verhoudingen in 1-1 met de rust door de penalty van Klaassen. De tweede helft kwam PAOK er niet meer echt aan te pas, maar kreeg ook Ajax op veel balbezit na niks voor elkaar, totdat de bal voor de voeten van Klaassen viel en hij net voor tijd de 1-2 wist te maken. Door in Europa en ook nog eens in de Play-offs van de Champions League. Een winnende coach heeft altijd gelijk, dus weer weet Peter het beter.
article placeholder

Column: Opgepast, temparamentvolle Grieken op komst

Tijdens de loting van vrijdagmiddag werd bekend dat PAOK Saloniki de tegenstander is van Ajax in de derde voorronde van de Champions League. Een tegenstander waar door Ajax gematigd positief op werd gereageerd. Peter Bosz wist nog niet precies wat hij moet verwachten. "Ik had me voor de loting geen voorstelling van alle clubs gemaakt. Van PAOK weten we gewoon heel weinig." De club uit Thessaloniki wist in de Griekse competitie met een vierde plek geen potten te breken. Toch wist de aanvallende ploeg via spannende play-offs de voorronde van de Champions League te bereiken. Met een 57e plek op de UEFA coëfficiënten ranglijst lijkt er voor Ajax (32e) op papier dan ook geen vuiltje aan de lucht. Toch speelt het verleden een grotere rol voor de Grieken dan de meeste voetbalkenners zich beseffen. Het laatste optreden voor PAOK in de voorronde van de Champions League dateert uit 2010, waar Ajax de Griekse club een halt toeriep. Dat Ajax gevoelig ligt bij de Griekse club blijkt wel uit de temperamentvolle reactie van Vladimir Ivic. De Coach van PAOK, die in 2010 zelf op het veld het onderspit dolf tegen Ajax, zint namelijk op wraak. Met het harde en gemene voetbal van de Grieken verwacht Ivic angst te zaaien bij de Amsterdammers. Ook valt te verwachten dat de supporters van PAOK er alles aan zullen doen hun stempel te drukken op de wedstrijd in Thessaloniki. Het spreekwoord 'waar een wil is, is een weg' is hetgeen waar Ajax voor moet waken. Wat Leicester City vorig jaar in de Premier League wist neer te zetten kwam voort uit een aantal onverwachte factoren, die tezamen zorgde voor een onverwoestbare machine. Iets wat PAOK op zijn eigen manier kan bewerkstelligen in de wedstrijd tegen Ajax. Ondanks de relatief gunstige loting zullen de Amsterdammers rekening moeten houden met een club die zich niet zomaar gewonnen zal geven. Zo zullen vele temperamentvolle Grieken het kwalitatieve verschil niet voor lief nemen. Dit kan aankomen als een vuistslag in het gezicht. Een slag die Ajax zal moeten ontwijken door zich niet te laten verrassen.